Pourquoi les doigts se froissent-ils après avoir été longtemps dans l'eau ? •

Après une soirée relaxante pour se détendre après une longue journée de travail ou une baignade rafraîchissante le week-end dans la piscine près de chez vous, vous remarquerez peut-être que les paumes de vos mains et de vos pieds se froissent, tout comme les raisins secs. Ces doigts ridés ne dureront pas longtemps, mais vous demandez-vous pourquoi votre peau peut devenir ridée après avoir été longtemps dans l'eau ?

Si tout le corps est immergé, pourquoi seuls les paumes et les pieds sont-ils ridés ?

Certains chercheurs soutiennent que ce phénomène de doigts ridés est le résultat d'une réaction biochimique, un processus d'osmose dans lequel l'eau en mouvement attire également un certain nombre de composés de l'intérieur de la peau, laissant la peau sèche et ridée par la suite.

La peau humaine est comme une armure de fer qui sert à protéger l'intérieur du corps contre les attaques de germes et de bactéries, tout en gardant les fluides corporels à l'intérieur. Malheureusement, le cuir n'est pas imperméable.

La couche la plus externe de la peau, l'épiderme, est responsable de cette réaction de formation de rides. L'épiderme contient des amas de kératinocytes, une structure intracellulaire constituée de la protéine kératine, qui renforce votre peau et la maintient hydratée. Ces cellules se divisent ensuite rapidement dans la partie inférieure de l'épiderme, repoussant les cellules les plus hautes plus haut. Après la moitié du voyage, ce groupe de cellules mourra alors. Les cellules kératiniques mortes créent alors leur propre couche de l'épiderme, appelée stratum corneum.

Lorsque les mains sont immergées dans l'eau, la kératine absorbe l'eau. Cependant, l'intérieur du doigt ne gonfle pas. Les cellules kératiniques mortes gonflent et commencent à « coloniser » le reste de la surface de la peau, mais ces cellules sont toujours connectées aux cellules à l'intérieur du doigt vivant mais sont expulsées par le gonflement. De ce fait, la couche du stratum corneum se recroqueville alors, comme c'est le cas d'une jupe qui se plisse sans ménagement, pour faire place provisoirement à ce gonflement.

Les enchevêtrements ne se produisent que sur les doigts et les orteils car l'épiderme de cette partie du corps est plus épais que le reste du corps - les cheveux et les ongles contiennent également un type différent de kératine qui absorbe également l'eau, c'est pourquoi les ongles deviennent mous après le bain ou plaque de lavage.

Les doigts ridés après avoir été longtemps dans l'eau sont le travail du système nerveux, pas l'influence de l'eau

Cité de Scientifique américain , les scientifiques ont découvert que les rides des doigts après des périodes prolongées dans l'eau ne sont pas seulement un simple réflexe ou le résultat du processus d'osmose, mais le rôle du système nerveux.

La raison, les chirurgiens ont révélé que si certains nerfs des doigts sont coupés ou endommagés, cette réponse aux rides ne se produira pas. Cela suggère que ce changement dans l'état de la peau est une réaction forcée libérée par le système nerveux autonome du corps - un système qui contrôle également la respiration, la fréquence cardiaque et la transpiration. En fait, ces rides caractéristiques que l'on ne trouve que sur la paume des mains et des pieds sont causées par des vaisseaux sanguins rétrécis sous la surface de la peau.

Les doigts ridés, selon les chirurgiens, sont le signe d'un système nerveux intact. Et bien sûr, cette réponse ridée observée dans chaque doigt a été utilisée comme méthode pour déterminer si le système nerveux sympathique fonctionne toujours correctement chez des patients autrement insensibles.

De manière unique, les rides des doigts n'apparaissent qu'environ cinq minutes d'immersion continue dans l'eau, ce qui signifie qu'un contact bref et accidentel avec l'eau n'est pas suffisant pour produire des rides. C'est pourquoi vous ne ressentez jamais de doigts ratatinés lorsqu'ils sont exposés à la pluie ou dans des endroits humides et couverts de rosée. De plus, les rides des doigts se produiront plus rapidement en réponse à l'eau douce qu'à l'eau de mer, ce qui peut refléter des conditions qui peuvent ne s'être développées initialement que chez les primates.

Technique d'adaptation aux rides des doigts ?

En dehors des humains, il y a jusqu'à présent un primate qui peut afficher une réponse de doigt ridé après des périodes prolongées dans l'eau : le macaque à longue queue (Macaque). La réponse de pincement des doigts présentée par les singes macaques est considérée comme une technique d'adaptation, conçue de manière à ce que ces singes puissent saisir plus fermement les objets dans des conditions sèches et humides.

Cependant, prouver si cette réponse agit également comme une technique d'adaptation similaire chez l'homme est toujours un sujet de débat. Bien qu'il existe un certain nombre d'études montrant que les doigts ratatinés peuvent aider les humains à s'agripper plus fermement, comme les macaques macaques, il existe également de nombreuses études qui jettent le doute à ce sujet. En effet, la méthode de test de recherche ne prend en compte que l'adhérence sur de petits objets, tels que des billes et des dés.

Un groupe de chercheurs de Taïwan, cité par BBC Future, a mené une expérience comparant des poignées froissées et normales sur une barre de fer, et les résultats n'ont montré aucune différence significative. En fait, les doigts ridés montrent des performances sous-optimales. En outre, Mark Changizi, neurobiologiste au 2AI Labs, soutient que des tests comportementaux comme celui-ci devraient être effectués pour saisir des objets volumineux et lourds afin de prouver les avantages des doigts ridés pour soutenir le poids, et non les mouvements de motricité fine tels que soulever des billes. Selon Changizi, la clé pour évaluer l'impact de la peau ridée réside dans le mouvement, pas dans les tests de dextérité.

Il est très difficile de justifier l'hypothèse que chaque caractéristique biologique est une adaptation, et encore moins pourquoi elle a évolué. Cependant, les chercheurs ont pu rechercher des indices suggérant que cette caractéristique chez l'homme pourrait avoir évolué en tant que technique d'adaptation. Il faudra juste attendre que ça se développe.


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